Thầm lặng mà hiệu quả, Phù thủy nhỏ đã từng bước vượt qua người đồng đội nổi tiếng, trở thành nhân tố then chốt, quyết định thành bại cho Selecao.

Neymar hướng mắt nhìn lên trời. Số 10 vừa bỏ lỡ thời cơ đưa Brazil vươn lên dẫn trước, khi quả bóng từ chân anh chệch cột dọc khung thành Vladimir Stojkovic trong gang tấc.



Bốn khán đài Otkritie Arena thoáng chìm trong tiếc nuối. Có thể hiểu được khoảnh khắc ấy tại ket qua World Cup 2018. Neymar luôn là cái tên thu hút nhiều chú ý, kèm theo vô vàn kỳ vọng từ giới mộ điệu.

Thế nhưng, tại Moscow rạng sáng nay, siêu sao Paris Saint-Germain không phải mảnh ghép quan trọng nhất của Selecao.

Vài phút sau pha hỏng ăn của tiền đạo 26 tuổi, một pha phất bóng thiên tài từ giữa sân, xé toang hàng phòng ngự chặt chẽ của Serbia, tạo điều kiện không thể thuận lợi hơn để Paulinho mở tỷ số.

Chủ nhân của đường chuyền ấy vẫn là một cái tên thầm lặng. Cùng cái tên giúp Selecao phá vỡ thế bế tắc bằng một siêu phẩm ngày ra quân, và cũng cùng cái tên đã cứu rỗi đoàn quân Tite khỏi hiểm cảnh ở loạt trận thứ hai. Cái tên ấy là Philippe Coutinho.

Khi Neymar còn đang mải mê với những pha múa may cùng các biểu cảm đau đớn sau những tình huống va chạm, là Coutinho đã đứng lên, làm thay sứ mệnh của niềm hy vọng Số 10, dẫn dắt đội tuyển quê hương đến chiến thắng để củng cố ngôi đầu tại bang xep hang World Cup.

Brazil sở hữu một dàn sao thượng thặng trên hàng công và với tính cách trầm lắng của mình, tiền vệ Barcelona chưa bao giờ thật sự nổi bật. Tuy nhiên, chính thực tế này lại biến anh trở thành vũ khí bí mật trong tay Tite.

Khi sự tập trung của đối phương hướng về các đồng đội hào nhoáng, Coutinho âm thầm thực hiện công việc, và anh làm điều đó một cách xuất sắc.

Với bộ đôi "hộ pháp" Casemiro và Paulinho dọn dẹp phía sau, tài năng 26 tuổi được giải phóng hoàn toàn khỏi công tác phòng ngự, thỏa sức đạo diễn thế trận.

Nhãn quan chiến thuật xuất sắc cùng khả năng phân phối bóng tuyệt vời cho phép Coutinho kết nối lối chơi, hòa nhịp những màn trình diễn cá nhân, là nền tảng tối quan trọng để Các vũ công Samba thăng hoa.

Phút 57 cuộc chạm trán vừa qua, khi khung thành Brazil bị vây hãm bởi những mũi công phá Serbia, vẫn chính là Phù thủy nhỏ khiến đại diện Châu Âu chùn bước với tình huống dẫn bóng khéo léo ở trung lộ, vẩy bóng chính xác cho Neymar băng lên từ hành lang trái.

Như thường lệ, Số 10 lại gây thất vọng khi phung phí cơ hội bằng vàng để kết liễu trận đấu.

Không ngạc nhiên khi bong da truc tiep sau đó khoảng 20 phút, Coutinho chứ không phải Neymar, được Tite rút ra dưỡng sức.

Số 11 đã hoàn thành nhiệm vụ, đội bóng của anh dẫn trước đối thủ 2-0, cầm chắc ngôi đầu và tấm vé đi tiếp trong tay. Selecao cần giữ báu vật quý giá nhất của mình cho tham vọng sắp tới.

Cùng thời điểm ấy, Neymar vẫn ở trên sân, cố sức tìm khoảnh khắc lóe sáng cho riêng mình.

Ngôi sao chiến đấu cho vinh quang bản thân còn người hùng thật sự đặt màu cờ sắc áo lên hàng đầu. Ở tiêu chí này, cầu thủ đắt giá nhất thế giới hoàn toàn thua xa đồng đội thầm lặng bên cạnh.

HLV trưởng Serbia, Mladen Krstajic nhấn mạnh đoàn quân của ông Tite hiện đang nhận được nhiều sự ái mộ và là ứng cử viên sáng giá cho chức vô địch.

Theo đó, Paulinho và Thiago Silva đã giúp những nhà vô địch World Cup 2002 xuất hiện tại vòng đấu knock-out với tư cách là đội nhất bảng E, và họ sẽ có cuộc đụng độ với đối thủ đầy duyên nợ Mexico ở Samara vào chiều ngày thứ 2 tuần sau.

Trước đó vài giờ đồng hồ, đội tuyển Đức, những người được đánh giá cao nhất giải đã phải chấp nhận rời cuộc chơi trong tủi hổ. Chính điều này đã làm các nhà cái tin rằng Brazil đang là ứng viên số một cho chức vô địch năm nay. Nhưng huấn luyện viên Tite nhấn mạnh rằng ông chỉ quan tâm đến việc giúp đội bóng của mình cải thiện và phát triển hơn nữa tại giải đấu trên đất Nga.

"Chúng tôi không sống cùng những sự mong đợi, chúng tôi đang sống với thực tế", ông nói. "Đây là một đội bóng đang phát triển mạnh mẽ hơn trong giải đấu này và chịu áp lực với một hiệu suất tốt trên sân."

Trong mọi khía cạnh, bạn cần những sự lựa chọn hợp lý - điều quan trọng. Ví dụ như Marcelo đã rời sân chỉ sau 2 phút và tôi phải có sự thay thế. Tôi không nghĩ ai đó trong đội bóng đều chắc chắn về vị trí của mình, điều đó đang trổ nên mạnh mẽ ở ĐT Brazil." HLV Tite chia sẻ thêm.

"Chúng tôi chấp nhận kỳ vọng, nhưng bảng đấu này đã tạo ra những thứ lớn lao hơn vì Brazil đã chơi xuất sắc ở vòng loại cũng như các trận giao hữu trước thềm giải đấu. Rồi thì sau đó bạn đến World Cup, đó là một môi trường mới. Chúng tôi chấp nhận kỳ vọng và tôi muốn họ chơi như khi hạ gục Croatia và Áo (trong trận giao hữu), nhưng World Cup mang đến những đặc điểm khác nhau." HLV Tite nhấn mạnh.

Đội tuyển Serbia sẽ có đủ điều kiện nếu họ giành chiến thắng, nhưng HLV Mladen Krstajic thừa nhận sau đó là rất khó để thúc đẩy một chiến thắng trước một đội bóng như vậy.

"Bạn phải tập trung trong 90 phút nếu không bạn sẽ bị trừng phạt. Thật sự quá khó để chơi một trận đấu mở như thế với một cường quốc bóng đá như Brazil. Chúng tôi cần phải làm theo cách riêng, nâng cao chất lượng đến một cấp độ cao hơn, cải thiện những mặt tốt và loại bỏ những điểm yếu." HLV Krstajic nói.

"Không chỉ bây giờ mà cả trước khi World Cup diễn ra, Brazil là một trong những người được đánh giá cao nhất bên cạnh Tây Ban Nha, Đức, Pháp... Bóng đá là như vậy, Đức bị loại và Brazil chắc chắn đang được đánh giá cao nhất." Chiến lược gia bên phía Serbia chia sẻ.